lunes, 20 de marzo de 2017

Federer y Del Potro se podrían cruzar en tercera ronda de Miami

Hace apenas un día, Roger Federer y Stan Wawrinka peleaban por el título en el BNP Paribas Open. Este lunes han conocido que avanzarán por la misma mitad del cuadro en el Miami Open, mientras que Nadal y Nishikori lo harán por la parte baja.



Una semana después del encuentro ante Novak Djokovic en la tercera ronda de Indian Wells, Juan Martín Del Potro podría enfrentarse a otro de los grandes campeones de todos los tiempos muy pronto en el Miami Open presented by Itaú, que arranca este miércoles en Cayo Vizcaíno.

El cabeza de serie No. 29 Del Potro disfruta de un bye en primera ronda y podría medirse al holandés Robin Haase o al invitado sueco de 18 años Mikael Ymer en su debut. En la tercera ronda, el argentino se enfrentaría a Roger Federer, reciente campeón de Indian Wells.

Federer, cuarto cabeza de serie en Miami, lidera su FedEx ATP Head2Head por 15-5, pero llevan sin jugar desde la Round Robin de las ATP Finals en 2013. Federer ganó una batalla a tres sets, por 7-5 en el definitivo. La estrella suiza irá a por su 26º título ATP World Tour Masters 1000 y buscará encadenar el doblete de Masters de marzo (Indian Wells y Miami) por tercera vez en su carrera. Lo logró en 2005 y 2006.

Del Potro, que cedió en tres sets ante Djokovic en Indian Wells, llegó hasta la segunda ronda en Miami el pasado curso, cuando aún estaba iniciando su proceso de vuelta. Este año el de Tandil posee un récord de 5-3 y sus tres derrotas se han producido ante rivales Del Top 5: Djokovic en dos ocasiones y Milos Raonic en las semifinales de Delray Beach.

Quien consiga sobrevivir a esta posible tercera ronda podría tener al otro lado de la red al favorito No. 14 Roberto Bautista Agut en cuarta ronda. En el siguiente peldaño podrían aparecer nombres como Tomas Berdych o el sexto favorito Dominic Thiem en cuartos de final, con un posible enfrentamiento en semifinales ante el principal cabeza de serie Stan Wawrinka.
Wawrinka lidera un torneo Masters 1000 por primera vez en sus 16 años de carrera. Su mejor resultado en el sur de Florida llegó en 2009 y 2014 cuando alcanzó la cuarta ronda. Esta semana, después del bye de primera ronda, Wawrinka se cruzará con el ganador del duelo entre el portugués Gastao Elias y el argentino Horacio Zeballos en segunda ronda. El campeón en Buenos Aires Alexandr Dolgopolov o el favorito No. 31 Feliciano López podría ser el rival de Stan en tercera ronda.

En la cuarta ronda podría darse un atractivo duelo frente al favorito No. 18 John Isner o el No. 16 y estrella de la #NextGenATP Alexander Zverev. El duodécimo sembrado Nick Kyrgios, el octavo David Goffin y el 17º Ivo Karlovic se encuentran entre los favoritos que también avanzan por el lado de Wawrinka y que asomarían en cuartos de final.

Por la parte baja del cuadro, el quinto favorito Rafael Nadal, que busca su primer título en Miami, se enfrentará ante un jugador procedente de la previa o Dudi Sela en la segunda ronda. La estrella #NextGenATP Taylor Fritz, que logró su primera victoria ante un Top 10 en Indian Wells (d. a Cilic) o el No. 26 del torneo Philipp Kohlschreiber son los posibles rivales en tercera ronda del español, que ya ha disputado cuatro finales en Miami.

El noveno favorito Grigor Dimitrov, que ha logrado dos coronas ya en 2017, y Nadal podrían chocar en cuarta ronda, además del semifinalista en el BNP Paribas Open Jack Sock o el tercer cabeza de serie Milos Raonic en cuartos de final.

El japonés Kei Nishikori, que vive y entrena en Bradenton (Florida), es el segundo cabeza de serie pero no tendrá un camino sencillo. El ex Top 10 Kevin Anderson (tercera ronda), el cabeza de serie No. 25 Fernando Verdasco (tercera ronda), el No. 15 Pablo Carreño (cuarta ronda) o el séptimo favorito Marin Cilic (cuartos de final), son algunas de las raquetas más fuertes que van por su misma zona del cuadro. El asiático cedió en la final el pasado curso ante Djokovic.

ATP

Una decisión muy costosa: Djokovic se bajó de Miami

El serbio Novak Djokovic, número dos del mundo, decidió darse de baja del Miami Open por una lesión el codo, según anunciaron los organizadores del torneo por medio de sus redes sociales.



"Novak Djokovic se vio forzado a retirarse debido a una lesión el codo. Le deseamos una pronta recuperación a nuestro campeón", dice la cuenta de Twitter del Miami Open.

Djokovic, seis veces ganador de este evento Masters 1000, incluyendo las últimas tres ediciones, salió a ver a su médico personal en Mónaco justo tras ser eliminado esta semana en los octavos de final del torneo de Indian Wells, donde cayó ante el australiano Nick Kyrgios.  

El serbio defiende estas semanas del torneo de Florida 1000 de los 8915 puntos que tiene  acumulados. Puntaje que le da cierto respiro todavía ante el asecho de sus demás oponentes pero que lo aleja de una eventual batalla por el número 1 por los menos hasta después de Roland Garros.

Djokovic defiende durante la gira de arcilla 3610 puntos (Título en RG y Madrid, final en Roma) mientras que Murray tiene por defender 2560 puntos (Titulo en Roma, Final en RG y semis en Monte-carlo). La diferencia entre los dos depues del torneo de Miami será de 4045 puntos. 

Pero el serbio ya no solo ve alterado el objetivo de recuperar la supremacía en el circuito, durante la gira de polvo de ladrillo deberá evitar que Stanislas Wawrinka  lo pueda desplazar en el ranking.

El suizo, quien será el máximo favorito en el cemento de Miami, solo defiende 10 puntos por su rápida caída en la última edición. Con 5705 puntos a la fecha una buena actuación lo pondría ayudar a seguir acortando diferencias con el serbio. Durante la gira de polvo de ladrillo defiende solo 1250 puntos. Una mejor gira de Nadal en su superficie favorita, podría terminar favoreciendo a Stan.

Como ven, las próximas semanas serán muy interesantes para apreciar la evolución de los principales jugadores en el ranking ATP. Ojo con Federer que podría ser quizás quien termine desplazando los sueños de Wawrinka de vencer la valla del puesto 3° como mejor ubicación de su carrera. Por como viene jugando, Stan lo debe teenr en severa observación.

domingo, 19 de marzo de 2017

Federer vence a Wawrinka y hace más grande su leyenda

Seguir haciendo historia. Eso consiguió Roger Federer este domingo en el BNP Paribas Open. El suizo derrotó 6-4 y 7-5 a Stan Wawrinka en una hora y 19 minutos de juego, celebró su segundo título de la temporada (tras el Abierto de Australia), que fue el 90 de su carrera (25 de Masters 1000), y se convirtió en el campeón más longevo de la historia del torneo, superando a Jimmy Connors, que levantó el título en 1984 con 31 años y 5 meses, por los 35 años y 7 meses de Federer.



Los suizos escribieron un nuevo capítulo de su rivalidad en el desierto californiano después de haber jugado hace unos meses en semifinales del Abierto de Australia, donde ganó Federer, confirmando así el dominio que tiene sobre Wawrinka en el cara a cara (19-3). Además, las únicas tres victorias del del jugador de Lausana llegaron sobre tierra batida (Montecarlo 2009, 2014 y Roland Garros 2015), por lo que el campeón de 18 torneos del Grand Slam apareció en la final de Indian Wells invicto ante su contrario en pista rápida, blandiendo un contundente 14-0.

Además, ambos llegaron a la final para hacer historia: desde 2001, cuando Andre Agassi derrotó a Pete Sampras en el mismo escenario, no había una final de Indian Wells entre dos tenistas del mismo país, por lo que Federer y Wawrinka se aseguraron un hueco en los libros de gestas al competir entre ellos por la copa de campeón.

Federer, vencedor el día anterior de Pablo Carreño, se plantó en el encuentro decisivo buscando sumar su título número 90, 25 de Masters 1000, mientras que Wawrinka fue tras su trofeo 16, segundo en un torneo de la categoría de Indian Wells. El número 10 del Emirates ATP Rankings, sin embargo, contó con una importante estadística de su parte: apareció en la lucha por el título sin haber perdido ni sets ni servicios durante todo el torneo

Bajo esas bases, Federer jugó amparado en la seguridad de su saque en una primera manga vertiginosa en la que Wawrinka consiguió aguantarle el ritmo. El de Basilea, en cualquier caso, aprovechó la primera bola de rotura que se procuró, que casualmente fue también la primera de set, para echarle el lazo al primer parcial y abrir brecha con su oponente, al que superó en el balance entre golpes ganadores y errores no forzados (10-5, por 7-7) en esa manga inaugural.

La reacción de Wawrinka no se hizo esperar. En el primer juego del segundo set, el suizo le arrebató el saque a Federer y rompió la racha de su rival en el torneo, donde acumulaba 42 turnos de servicio ganados de forma consecutiva. Eso no amedrentó a Federer. En lugar de dejarse ir, el número 10 le devolvió el golpe a su contrario y empató el set, colocando el 2-2 en el marcador y poniendo de nuevo la pelea al rojo vivo.

Con todo empatado, Federer sacó a relucir su mejor versión y le dio otro zarpazo definitivo a Wawrinka, cuando su oponente buscaba asegurarse el desempate. En la red, donde tantos puntos ha ganado a lo largo de su carrera, el suizo cerró el encuentro y levantó el título de campeón, uno más que añadir a su leyenda.

ATP

Vesnina gana el título del BNP Paribas Open

Elena Vesnina conquistó el título más importante de su carrera tras derrotar a su compatriota rusa Svetlana Kuznetsova por 6-7(6), 7-5, 6-4 en la final del BNP Paribas Open el domingo.

© 2017 Jared Wickerham/BNP Paribas Open


La No. 15 del mundo vino de atrás luego de estar un set abajo y 1-4 para conseguir su primer trofeo WTA Mandatory. Asi ascendará a su puesto más alto en el No. 13 del ranking WTA.
"Para ser honesta, no lo puedo creer, ganar un título tan importante ante Svetlanta, una Top 10", dijo Vesnina. "Cuando estuve 1-4 en el segundo set, parecía tan lejano el título. Ahora lo gané y estoy tan feliz. Jugué con un poco más de libertad cuando estuve en desventaja. Tomé mis chances".

La No. 8 del mundo Kuznetsova aseguró el primer set por 7-6(6) en 71 minutos. Aprovechó su segundo punto de set cuando sacó 7/6 en el tiebreak, con un tiro ganador que rozó la malla.
En el segundo set Vesnina remontó una desventaja de 1-4 para ganar por 7-5, en el duelo que ya se empinó por las dos horas y 13 minutos.

Vesnina aseguró un quiebre decisivo en el noveno juego del tercer set, con una potente devolución que le permitió sacar para partido. Selló el encuentro en su segundo punto de campeonato en poco más de tres horas. 

La impresionante campaña de Vesnina en el desierto incluyó un triunfo sobre la segunda favorita Angelique Kerber en la ronda de 16 y Venus Williams en cuartos de final.
Vesnina, de Sochi, disputó la 10° final y la más importante de su carrera. Además tiene acá tres títulos de dobles: 2013 (c/ Makarova), 2011 (c/ Mirza), and 2008 (c/ Safina).

Kuznetsova, oriunda de San Petersburgo, disputó su 40° final de su carrera y tercera en el Valle de Coachella. Fue vicecampeona en 2007 (perdió con Hantuchova) y 2008 (perdió con Ivanovic).
Por sus esfuerzos, Vesnina recibio $1,175,505 y 1,000 puntos para el ranking, mientras que Kuznetsova se va del Indian Wells Tennis Garden con $573,680 y 650 puntos.

sábado, 18 de marzo de 2017

Federer y Wawrinka definirán el título en Indian Wells

La autoridad de juego siguió en manos de Roger Federer este sábado para alcanzar su séptima final del BNP Paribas Open de Indian Wells, donde se medirá a su compatriota Stan Wawrinka buscando el 90º título individual de su carrera. El de Basilea, que despidió en las semifinales al estadounidense Jack Sock por 6-1, 7-6(4) en una hora y 14minutos de juego, queda así a un paso de levantar su 25ª corona de categoría ATP World Tour Masters 1000, probando su capacidad para seguir peleando a sus 35 años por los títulos más codiciados del circuito.



Para acceder al partido por la copa en California y tratar de igualar la plusmarca de cinco coronas de Novak Djokovic, Federer se empleó a fondo durante toda la semana para ofrecer diferentes pruebas de fortaleza: siguió mostrando un nivel intratable al servicio, alcanzando la final habiendo conservado sus 37 turnos de saque; extendió un inicio vertiginoso de temporada, sumando 12 victorias en los 13 primeros partidos disputados en 2017; y amplió su margen como número 1 de la Carrera Emirates ATP A Londres, la clasificación que mide los resultados de la temporada en curso.

Para frenar a Sock ante la grada estadounidense Federer fió el partido a un arranque supersónico, cerrando el primer parcial en apenas 21 minutos y dejando el camino abonado para buscar el billete a la final. El suizo, que no concedió una pelota de rotura en toda la tarde y pisó la final con apenas un break point encarado en los octavos de final ante Nadal en toda la semana, volvió a manejar un encuentro desde la agresividad controlada, disparando dos tiros ganadores por cada error cometido (27, por 14). 

El único momento tenso del encuentro, cuando necesitó levantar un 1-3 en el desempate del segundo set, el suizo no pestañeó para voltear el marcador y cerrar el choque con la primera pelota de partido.

El triunfo sirvió para subrayar el idilio del helvético con el primer Masters 1000 de la temporada, donde firma siete finales (4-2) y en el que ha alcanzado el partido por el título en tres de las últimas cuatro ediciones (perdió en 2014 y 2015 ante Novak Djokovic). Buscará sumar su quinto título tras los conseguidos en 2004 (d. Henman), 2005 (d. Hewitt), 2006 (d. Blake) y 2012 (d. Isner).

El suizo, que optará a levantar un Masters 1000 de la primera mitad de temporada, algo inédito durante los últimos cinco años de su carrera, sigue construyendo un curso 2017 de impresión en el que ya levantó su 18º Grand Slam en el Abierto de Australia.

Su último escollo en el objetivo de ganar una nueva corona en el desierto californiano es su compatriota Stanislas Wawrinka que en la previa superó de manera clara al español pablo Carreño Busta por 6-3 6-2

Con la confianza mostrada ante Wawrinka, al que maneja con holgura (19-3) en el FedEx ATP Head2Head, con un balance impecable en enfrentamientos sobre pista dura (14-0) y al que ha derrotado en sus tres choques más recientes (imbatido desde la temporada 2015), Federer se lanzará al partido decisivo en Indian Wells para probar una evidencia: demostrar que sigue preparado para pelear por las copas más prestigiosas del ATP World Tour.

ATP

viernes, 17 de marzo de 2017

Jack Sock venció a Kei Nishikori y consigue su primera semifinal en un Masters 1000

El BNP Paribas Open tiene un nuevo semifinalista. Jack Sock alcanzó su primera penúltima ronda de un ATP World Tour Masters 1000 y lo hizo por todo lo alto. Con su primer triunfo ante un Top 5. El estadounidense se impuso a Kei Nishikori, por 6-3, 2-6 y 6-2 tras hora y 48 minutos de batalla.



Si bien el éxito en Indian Wells no es desconocido para Sock, campeón en dobles en 2015 (junto a Pospisil) y finalista la pasada campaña (p. ante Herbert/Mahut), el No. 18 del mundo rompe su techo en la categoría ATP World Tour Masters 1000 en individual.

Sock arrancó con todo en la primera manga, mientras Nishikori no acabó de encontrar su ritmo en el parcial inicial. El estadounidense llegaba con todo a Indian Wells. Dos títulos en este 2017 (Auckland y Delray Beach) pero además con grandes precedentes en Masters 1000. En sus terceros cuartos de final de consecutivos tras terminar con fuerza la temporada 2016 en Shanghái y París-Bercy, el número 1 de Estados Unidos buscaba la mayor victoria individual de su carrera tras perder sus primeros siete partidos ante oponentes del Top 5. Y esta vez pudo revertir los precedentes.

El primer set terminó con un Sock que exprimió al máximo su segundo servicio, llevándose el 85% de puntos por el 38% de Nishikori. Además, el estadounidense salvó las dos ocasiones de break que enfrentó y convirtió una de las cuatro que tuvo.

La respuesta de Nishikori no tardó en llegar. Progresivamente, el japonés se fue encontrando mejor y el segundo parcial fue prueba de ello. Dos breaks a favor y lo más importante, ni una sola ocasión en contra concedida. El partido se decidiría en el set definitivo.

La tercera manga no pudo empezar mejor para Sock, que rompió a Nishikori nada más empezar el parcial, confirmando la ventaja desde su servicio en el siguiente juego. Un doble break confirmó la tranquilidad. Y con esa ventaja, el estadounidense fue creciéndose hasta hacerse con el triunfo. El mayor de su carrera.

En sus primeras semifinales de Indian Wells y de un ATP World Tour Masters 1000 (en individual), el jugador de Lincoln se encontrará con el cuatro veces campeón: Roger Federer. El suizo domina el FedEx ATP Head2Head con un 2-0, ambos triunfos logrados en 2015. Curiosamente, el primero de ellos fue en Indian Wells, en octavos de final, donde el suizo se impuso por 6-3 y 6-2.

De salvar cuatro puntos de partido ante Grigor Dimitrov en tercera ronda, a estar a dos puntos de la derrota ante Malek Jaziri en octavos, Sock está en semifinales de Indian Wells. Su perseverancia tuvo premio.

ATP

martes, 14 de marzo de 2017

Federer y Nadal se citan en octavos de Indian Wells

Roger Federer encajó su segundo triunfo en el BNP Paribas Open 2017 y el segundo sin ofrecer oportunidades de quiebre. Este martes, el noveno cabeza de serie derrotó 7-6(3), 7-6(4) al norteamericano Steve Johnson en 94 minutos para clasificar a cuarta ronda y para citarse por segunda vez en el año con Rafael Nadal, quien superó más temprano en la jornada a Fernando Verdasco (Leer más).



Johnson quería convertirse en el primer norteamericano desde John Isner en París 2015 en vencer a Federer. Y representó una gran amenaza desde el primer parcial, en el que no ofreció oportunidades de quiebre y forzó la definición a un tie-break. Allí se impuso la veteranía del No. 10 del mundo, quien se apuntó once tiros ganadores contra siete rivales y cometió un error forzado más que Johnson (12/11).

Roger, cuatro veces campeón del torneo y dos veces subcampeón, amenazó con cuatro break points en su primer turno al resto del segundo parcial, pero el local volvió a sostener todos sus juegos al saque para obligar un nuevo desempate. El suizo se apuntó al final 17 winners y 15 aces, además, ganó 15 de 23 bolas en la red para dejar 2-0 el historial con Johnson y citarse con Nadal en cuarta ronda.

Más temprano loa estabilidad de Rafael Nadal volvió a hacerse patente  para conseguir el pase a cuarta ronda . Como ya hiciera en 2016, el mallorquín apartó a Fernando Verdasco en la tercera ronda de Indian Wells, batiendo al madrileño por 6-3, 7-5 en una hora y 30 minutos y dejando claros varios puntos: remarcó su buen momento de forma en el inicio del curso (suma 14 victorias en 17 encuentros disputados en 2017), amplió su control ante el madrileño (al que ya domina por 16-3 en el FedEx ATP Head2Head) y alcanzó las 50 victorias individuales en el torneo californiano, subrayando su histórica solvencia en el primer Masters 1000 de la temporada.

"He jugado un partido sólido, muy agresivo con mi servicio y conectando buenas derechas y reveses. Estoy muy contento, creo que he jugado bastante mejor que en el primer partido", valoró el tres veces campeón. "Ha sido una buena victoria. Salvo dos jugados terribles, en el resto del partido he tenido muy buen nivel".

Será el duelo No. 36 entre el suizo y el español, quien gana 23-12 el historial a pesar de caer en enero en la final del Abierto de Australia. Por duodécima ocasión se enfrentarán en Masters 1000 y Roger no solo buscará su tercer triunfo en esta categoría, sino también cortar una racha de tres partidos seguidos sin ganarle a Nadal en este tipo de torneo. La última vez fue precisamente en Indian Wells 2012 (SF).

Por primera vez en el largo historial, chocarán en cuarta ronda de un torneo. Será el enfrentamiento más prematuro en 13 años desde que jugaran por la tercera ronda del Miami Open en 2004. En ese partido, el primero de la serie Federer vs. Nadal, se impuso el español por 6-3, 6-3. A partir de entonces se han medido 22 veces en finales, nueve en semis y dos en cuartos de final. ¿Quién ganará esta vez?